Vor genau 80 Jahren kam Heydrich nach Prag. Sie hatten niemanden, der schärfer war, sagt der Historiker

Wir gedenken achtzig Jahre, seit Reinhard Heydrich den Reichsprotektor vertrat. Warum hat er Konstantin von Neurath ersetzt?

Aus einem einfachen Grund. Im September 1941 gedieh Nazideutschland auf den östlichen Schlachtfeldern, besetzte Kiew und begann mit der Belagerung Leningrads. Sie besetzten fast ganz Europa. Und dafür brauchten sie Waffen und anderes Material. Die tschechische Rüstungsindustrie war ein wichtiger Lieferant der deutschen Truppen, und die ordnungsliebenden Deutschen wollten absoluten Frieden und keinen Widerstand und keine Sabotage in den tschechischen Ländern.

Er bereitete die kaltblütige Ermordung der Juden und die Liquidierung der tschechischen Nation vor

Obwohl die Gestapo den tschechischen militärischen Widerstand fast lahmlegte, war Berlin mit Neurath unzufrieden, der ein Aristokrat war und alles langsam erledigte. Unzufrieden war er auch mit der Protektoratsregierung, da Premierminister General Alois Elias Germanisierungsmaßnahmen behinderte und mit dem inneren Widerstand und Beneš in England in Verbindung stand.

Und wussten das die Deutschen damals schon?

Die Gestapo wusste das, und so beschlossen die Nazis, einen scharfen Mann nach Prag zu schicken. Und sie hatten niemanden, der schärfer war als Heydrich. Am 27. September 1941 gab der Tschechische Rundfunk bekannt, dass Neurath erkrankt sei und Heydrich ihn vertreten werde. Für die Insider keine gute Nachricht, denn er war einer der ranghöchsten Nazis und messerscharf und begann sofort zu handeln.

Begrüßung von Reinhard Heydrich (Mitte) am 28. September 1941 auf dem Hradčanské-Platz.

Foto: Foto ČTK / Süddeutsche Zeitung Foto / Scherl

Welche Anweisungen hatte er von Hitler?

Sorgen Sie für Frieden im Protektorat. Wie er das tat, blieb ihm überlassen. Am selben Tag, an dem er am Flughafen in Kbel ankam, ließ er Premierminister Elijah festnehmen und später hinrichten. Noch bereitet er ein Kriegsrecht vor. Und in den nächsten Tagen werden Hinrichtungskommandos in Ruzyně Generäle und Offiziere der Widerstandsorganisation Verteidigung der Nation, General Josef Bílý, General Hugo Vojta, Prager Bürgermeister Otokar Klapka, Bürgermeister von Sokol Augustin Pechlát erschießen. In zwei Tagen löste Heydrich extremen Terror aus.

Die deutschen Volksgerichte verhängten innerhalb weniger Minuten Todesurteile. 1939 und 1940 verhängten sie auch schwere Strafen, aber nur, als Heydrich „befahl“ und sagte, „er wird die tschechischen Ksindl nicht nach alten Methoden germanisieren“.

War das sein Konzept der Endlösung der tschechischen Frage?

Ja, es gab einen Plan für eine längerfristige Germanisierung und Integration, aber Heydrich beschloss, sich nicht darauf einzulassen. Aber er machte sich eine Reihe von Feinden, obwohl die Gestapo den militärischen Widerstand stark störte.

Von den berühmten Heiligen Drei Königen wurde bereits Josef Balabán hingerichtet, der schwer verwundete Josef Mašín befand sich in den Händen der Gestapo und der Stabshauptmann Václav Morávek wurde auf der Flucht geflohen. General Bedřich Homola, der Kommandant der Landesverteidigung, versteckte sich, hatte nicht mehr die Kraft zu handeln und wurde gefangen genommen und später im Dezember hingerichtet.

Aber tschechoslowakische Soldaten im Ausland, insbesondere in England, waren sehr empört über Heydrichs Amoklauf, dass er ihre Kameraden und ehemaligen Kommandeure hinrichtete. Und fünf Tage nach Heydrichs Ankunft, also am 3. Oktober, wählten sie zwei Fallschirmjäger aus: Jozef Gabčík und Karel Svoboda, der danach verletzt und durch Jan Kubiš ersetzt wurde.

Damals wurden sie gefragt, ob sie bereit seien, in ihre Heimat zurückzukehren und Heydrich zu töten, oder als Ersatzziel von KH Frank. Die Fallschirmjäger stimmten zu und sollten so schnell wie möglich abreisen. Der ursprüngliche – sehr optimistische – Plan war, es am Nationalfeiertag 28. Oktober zu zerstören.

Und was verursachte Heydrichs Amoklauf im Protektorat?

Dort schuf Heydrich auch einen starken Feind: Die Falken, die den Bürgermeister von Pechlat getötet hatten, verbannten sie und schleppten 1500 Falken in Konzentrationslager, von denen die meisten nicht überlebten.

Aber die verbliebenen Falken waren bereit, den Fallschirmjägern zu helfen, und ohne sie wäre ein Attentat unmöglich. Sie versorgten sie mit Unterkunft, Nachschub und vor allem mit Informationen über Heydrichs Bewegungen. Die beiden selbst hätten im Protektorat keine Chance, doch das Netzwerk aus Falken, ihren Frauen und Kindern trug viel zum Gelingen des Attentats bei.

Warum ging Heydrich zu den Falken?

Die Bezeichnung des Biests ist angemessen, aber hauptsächlich handelte es sich um einen kaltblütigen Technokraten der Macht. Er war sehr intelligent und talentiert. Er konnte Geige spielen, er war Pilot, Schwertkämpfer, er hatte drei Kinder, die er mochte, ein viertes war unterwegs. Aber es war ein Prototyp eines Nazi-Machtarchitekten. Er war ein Holocaust-Architekt. Emotionslos bereitete er sich auf die kaltblütige Vernichtung der Juden und die Liquidierung der tschechischen Nation durch schrittweise Germanisierung und Liquidierung ihrer Eliten vor.

Ohne die Opferfalken wäre das Attentat nicht möglich gewesen

Der Sudetendeutsche KH Frank hatte andere Gefühle gegenüber den Tschechen, aber Heydrich war völlig eisig, machte alles systematisch und schnell. Er wusste genau, wen er schnell beruhigen musste: Lehrer, Offiziere, Falken und Kundschafter. Das heißt, die Unterstützung der Zivilgesellschaft, hinter der sich riesige Organisationen und Verbände wie Sokol, Junák, Amateurtheater, Feuerwehrleute…

Zu dieser Zeit warteten sie nicht auf Subventionen – selbst ein armer Arbeiter in Sokol musste sich ein Sokol-Kostüm kaufen – und sie waren organisiert und engagiert. Auch in Sokol gab es Widerstand, die sogenannte OSVO (Obec Sokolská v odboji) oder Jindra. Es gab Felswiderstandskämpfer wie František Pecháček, Jan Zelenka-Hajský oder Novák. Die Fallschirmjäger stießen auf sie und erhielten erhebliche Hilfe von ihnen.

Und wie wirkte sich Heydrichs Terror auf die tschechische Gesellschaft aus?

Er machte ihr logischerweise Angst und schüchterte sie ein. Heydrich hatte bei einigen Arbeitern einige Erfolge. Er sagte damals: „Wir müssen den tschechischen Arbeiter ernähren, und er wird Waffen für uns herstellen.“

1941 stand alles auf den Tickets, es gab kaum noch Essen und der Schwarzmarkt florierte. Neben reinen Widerstandskämpfern wurden in der ersten Welle mehrere Dutzend Schurken hingerichtet. Heydrich brauchte Arbeiter der Schwerindustrie, um Panzer herzustellen, und erhöhte in diesem Protektorat-Elend ihre Rationen: Rum, Schmalz, Fischkonserven.

Historiker Jindřich Marek.

Foto: Archiv

Als ich einmal einige Gendarmen interviewte, die nicht so viel mitarbeiteten, wie von ihnen behauptet wird, erzählte mir einer, dass er, als er nachts in Brünn auf einer Patrouille war und durch die Waffenkammer ging, hörte, wie die Arbeiter so taten, als wären sie besser als zuvor. Krieg.

Heydrich kaufte diejenigen, die nicht an morgen denken. Auch sein Terror war ein Erfolg. Wenn Sie drei Kinder zu Hause haben und für alles hingerichtet werden können, überlegen Sie, ob Sie äußeren Widerstand leisten.

Aber hat er den Widerstand nicht komplett zerstört?

Nein. Als Falken, Soldaten und andere Widerstandskämpfer in die Ecke getrieben wurden, waren sie bereit, sich zu verteidigen.

Da steckte etwas dahinter, dass Heydrich am Vorabend von St. Wenzel aufs Land kam?

Ich würde nicht sagen, auch wenn das deutsche Fest des Hl. Sie Václav benutzten. Die höchste Auszeichnung des Protektorats war zB der St. Wenzels-Adler. Der Kult des Heiligen Wenzel in einer vereinfachten Interpretation, dass es gut ist, zusammenzuarbeiten und sich dem Reich anzupassen.

Aber es war nichts drin, am 24. September löste Hitler die Probleme im Reich und das Protektorat kam, und er beschloss, die fähigsten von ihm hierher zu schicken. Aber es ist wahr, dass es sehr dramatisch ist, dass die massiven Hinrichtungen am Fest des Nationalheiligen begannen.

Als Heydrich die Schlüssel zu den Krönungsjuwelen nahm, soll er die Wenzelskrone aufgesetzt und damit einen Fluch beschworen haben, der besagt, dass jeder, der dies nicht tut, innerhalb eines Jahres stirbt. Ist es nur eine Legende?

Diese Legende hat uns an den relativ guten Film The Assassination des Regisseurs Jiří Sequens erinnert. Aber niemand stieß auf ein ernsthaftes Dokument. Aber die Tatsache, dass er dort war und die Juwelen manipulierte, provozierte Mythen. Wie die Legende von Lomikar und Kozin entstand sie ohne Beweise dafür, was Kozina vor der Hinrichtung gesagt hatte. Aber weil Lomikar innerhalb eines Jahres nach Kozins Hinrichtung starb, sagten die Chodas zu Hause, man sieht Lomikar innerhalb eines Jahres und eines Tages. Und dann wurde es populär.

Sie sagten, Heydrich habe es geschafft, Arbeiter zu kaufen, aber sie haben immer noch die Fabriken sabotiert oder zumindest PP-Aktionen durchgeführt, also arbeite langsam.

Ja, es gab auch einen spontanen Widerstand, der wie gesagt an Naht grenzte, langsam arbeiten, oder wenn man was falsch macht, ganz gut. Heydrich wurde bei der Beschaffung von Arbeitern von den kollaborierenden Gewerkschaften des Protektorats, insbesondere der NOÚZ, der Nationalen Gewerkschaftsgewerkschaft, stark unterstützt. ZB organisierte einen Kuraufenthalt von mehreren Tausend Arbeitern in Luhačovice.

Die Gewerkschaften erstellten auch verschiedene Plakate gegen die Juden, um von der Misere des Protektorats abzulenken und den Juden Nahrungsmittelknappheit zu bringen. Das wohl bekannteste Plakat zeigt ein Arbeitergebäude und dahinter ein Feld von Juden Schnitten und Beulen. Sie versuchten, die ganze Schuld den Menschen in England, Amerika oder den Kommunisten zuzuschieben.

Warum ist diese Geschichte eines Tyrannen und seiner Liquidierung immer noch so reizvoll?

Es ist einer der größten Erfolge der Vernichtung des Tyrannen in Europa, des dritthöchsten Nazis im Reich, einer der größten Bestien. Bereits während des Krieges fand die Geschichte in Hollywood Resonanz, wo sie zwei Filme drehten.

In der Tragödie, diese Filme heute zu sehen, ist es eher ein Scherz, denn Gabčík und Kubiš sehen aus wie serbische Bauern, bärtig, mit Widder behaart, weil damals jugoslawische Gendarmen in Amerika beliebt waren. Es handelte sich um Filme, die aus Bewunderung für das Ereignis gedreht wurden, jedoch ohne jegliche Informationen.

Die Resonanz im Ausland und das darauf folgende Drama waren riesig. Lidice, Ležáky, erschöpfter Widerstand, Tod von Fallschirmjägern in der Kirche. Es war ein altes Drama. In Lateinamerika beispielsweise nannten sie die Dörfer Lidice, oft auch die Mädchen. Und es war nie wie vor dem Attentat. Die Menschen, die nach dem Attentat im nichtkommunistischen Widerstand von den Nazis 1948 ermordet wurden, fehlten 1948, um dem Aufstieg des kommunistischen Totalitarismus standzuhalten.

Gibt es eine vergleichbare Ermordung des Nazi-Chefs?

Ich bewundere die polnische Widerstandsorganisation Armia Krajowa sehr. Sie verurteilte systematisch zum Tode und liquidierte dann wichtige Besatzungsbeamte. Aber in der Hierarchie der Nazi-Macht standen diese Würdenträger weit von Heydrich entfernt.

Natürlich haben die Polen auch viel dafür bezahlt. In unserem Land haben die Nazis systematisch ganze Familien hingerichtet, aber in Polen taten sie dies durch ein System von Straßenhinrichtungen. Ein Auto kam, Soldaten sprangen auf, erwischten hundert Menschen auf der Straße und erschossen sie alle.

Und es hatte auch einen großen außenpolitischen Einfluss auf die Zukunft der Tschechoslowakei. Großbritannien und Frankreich zogen die Unterzeichnung des Münchner Abkommens zurück und die Mächte hatten kein Problem mit der Nachkriegsvertreibung der Deutschen.

Es war so eine Pyramide. Der Kampf unserer Piloten in England und die Bildung einer Exilregierung bildeten nach und nach die unteren Schichten der Pyramide der Bemühungen, die Tschechoslowakei an die Grenzen vor München zurückzuführen. Aber als die Ermordung und Lidice kamen, war der Prozess vorbei.

Aldrich Sachs

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