Die fünf besten Bücher von Russell Banks

vonAmerikanischer Liebling Zu Oh, Kanada, Le Figaro hat die Hauptwerke des am 7. Januar im Alter von 82 Jahren verstorbenen Romanautors ausgewählt.

Wenn wir regelmäßig zitieren Gebrechen Und Schöne Morgen unter den Büchern von Russell Bankenim Alter von 82 Jahren am 7. Januar an den Folgen einer Krebserkrankung gestorben ist, liegt es natürlich daran, dass das eine und das andere Anlass zu Verfilmungen gab. Gebrechen wurde von Paul Schrader auf die Leinwand gebracht und Schöne Morgen von Atom Egoyan, beide Ende der 90er Jahre. Von den dreizehn Romanen, sechs Sammlungen von Kurzgeschichten, zwei Gedichtbänden (unveröffentlicht auf Französisch) und drei Essays oder Erzählungen, die der amerikanische Schriftsteller zwischen 1969 und 2022 veröffentlicht hat, sind hier unsere fünf Favoriten.

Amerikanischer Liebling South Acts, 2005

Wir sind in Liberia, von den 70er Jahren bis heute. Nachdem sie das Land und seine Kautschukwälder ausgebeutet und die längste Landebahn des Kontinents für ihre B-52-Bomber benutzt hatten, verließen die Vereinigten Staaten den Schauplatz und ließen ein paar Spione und die Liberianer zurück, um ihre Rechnungen zu begleichen. Aus der Ferne folgten sie den starken Regimen der verschiedenen Präsidenten, Tolbert, Doe und Charles Taylor, ja ermutigten sie sogar. In diesem gequälten, dann verwüsteten Land wird Hannah Musgrave, ein Mädchen aus einer guten amerikanischen Familie, Zuflucht finden und ihr Leben verändern. Auf 400 dichten Seiten folgen wir einer mysteriösen Frau, die wir nicht hassen möchten, die aber alles tut, um uns aus der Fassung zu bringen. Als wollte sie unbedingt den Preis für ihre Fehler bezahlen, ihre Sünden sühnen. Das rebellische Amerika der 1960er Jahre, das überdrehte Liberia der letzten vier Jahrzehnte boten dem großartigen Geschichtenerzähler Banks den Rahmen für eine Tragödie, die in der Morgendämmerung des 11. September 2001 endete. Ein Albtraum jagt den anderen. Aber es ist der Verlust der Unschuld, der Freiheit, der geliebten Menschen, der den Schriftsteller auf dem Höhepunkt seiner Kunst verfolgt.

Ferne Erinnerung an die Haut South Acts, 2012

In diesem Roman untersucht die Autorin das Schicksal von Sexualstraftätern, denen die amerikanische Gesellschaft lieber einen Strich durch die Rechnung machen würde. Da sie dies nicht konnte, fand sie einen Weg, sie so weit wie möglich zu isolieren, indem sie ihnen verbot, in einem Umkreis von 760 Metern um eine Schule oder einen Ort zu leben, an dem sich Kinder versammeln. Es genügt zu sagen, dass in einer Stadt wie Miami die einzigen möglichen Orte rund um den Flughafen, das Sumpfgebiet und der Platz unter dem Viadukt sind. Es ist dort, dass zwischen 2006 und 2010 eine Gemeinschaft von hundert Männern jeden Alters und Hintergrund in unwahrscheinlichen hygienischen Bedingungen angesiedelt. In dieser neuen Art von Strafkolonie, in der elektronische Armbänder die Kanonenkugeln von Sträflingen ersetzt haben, hat sich der Autor das neue Leben des Kid vorgestellt, eines 22-jährigen Jungen, der gerade aus einem dreimonatigen Gefängnisaufenthalt entlassen wurde. Die gute Idee von Banks ist, sich für einen Internet-Sexsüchtigen entschieden zu haben. Kein Raubtier, sondern ein kleiner Fisch, der nach einem Gespräch mit einem Minderjährigen in eine von der Polizei gestellte Falle geraten ist. Ein naives Kind, ein Sexualstraftäter, aber immer noch Jungfrau! Mehr als ein Weg zur Erlösung, ist die Reise des Kindes eine des Erwachens des Bewusstseins für die reale Welt. Banks erzählt uns von Schuld und Scham. Von Ausgrenzung und Einsamkeit. Von traurigem Fleisch. Ferne Erinnerung an die Haut ist kein freundlicher Roman, aber bewundernswert in seiner Rauheit und Kraft.

Ein festes Familienmitglied South Acts, 2015

Verlust des Arbeitsplatzes, Scheidungen, Unverständnis zwischen Eltern und Kindern, Alter und Einsamkeit, zerbrochene Träume: die angesprochenen Themen Ein festes Familienmitglied, die sechste Sammlung von Kurzgeschichten des Autors seit 1975, sind weitgehend die gleichen wie in seinen vorherigen Bänden. Eine Art wie jede andere zu sagen, dass sich im Land von Uncle Sam nichts ändert. Dieses Drama kann jederzeit durch ein unerwartetes Wort oder eine unerwartete Geste ausbrechen. Von Upstate New York bis Florida schildert Banks Leben, die an ihre Grenzen gestoßen sind. Männer und Frauen werden darauf reduziert zu lügen, zu stehlen, das Gesetz zu brechen, um sich lebendig zu fühlen. Die meisten der vom Autor inszenierten Charaktere sind Männer am Ende ihrer Karriere. Meistens geschieden. Andere sind noch verheiratet, aber schlecht begleitet. Frauen haben sie verraten. Kinder haben sie vergessen. Sie hatten nicht damit gerechnet, dass sich die Dinge so entwickeln würden. So taucht die Versuchung auf, alles verrückt zu machen, seinerseits zu verraten, rückgratlos, unedel zu sein, sinnlose Taten zu begehen. Spuren hinterlassen? Stilvoll abreisen? Im gesamten Band spielt Banks mit unseren Nerven und denen seiner Figuren. Und es ist ein wahrer Genuss!

Reisen, South Acts, 2017

Hymne an anderswo, Lob der Breiten, Feier der Längen, Reisen führt uns von Florida nach Schottland über die Anden, Gorée Island und Alaska, nicht zu vergessen North Carolina. Aber jenseits des Reiseberichts wird diese Geschichte auf mehreren Ebenen verdoppelt und sogar verdreifacht: Meditation über Ehe und Liebe, Reflexionen über das Altern, Rückkehr in die Kindheit, alles von einer gewissen Melancholie durchdrungen, ähnlich der von Flaubert erwähnten Ozeandampfer, die auch geredet von „die atemberaubenden Landschaften und Ruinen“. Banks bereitet seinen Schwanengesang vor, indem er auf seine extravaganten Jahre zurückblickt. Gereiztheit, Ausgelassenheit, Humor ziehen sich durch diese großartigen Seiten, gespickt mit ein paar Prisen Ernst. Als herausragender Weltenbummler weiß Banks die Rückkehr ins Hauptquartier zu genießen, einem kleinen Dorf im Staat New York in den grünen Adirondacks, wo er sich vor fast dreißig Jahren mit seiner vierten Frau niedergelassen hat. Eine Region, die er schätzt, „eine echte Grenzzone, ein Ort zwischen den Orten“, die er hier mit einer Sensibilität und Meisterschaft beschreibt, die eines Chateaubriands würdig ist. Ein Wunder von Buch, für alle Destinationen.

Ach Kanada (Actes Sud), 2022

Ach Kanada , der sich als sein Schwanengesang lesen lässt, genährt von persönlichen Erinnerungen, zeigt uns einen Russell Banks auf der Höhe seines Könnens: subtil, direkt, überraschend, immer auf der Höhe des Messers. Er erzählt uns vom Schicksal des Amerikaners Leo Fife, eines investigativen Filmemachers, der für seine Anklagen gegen Korruption und Veruntreuung gefeiert wurde. Wir schreiben das Jahr 2018, der Dokumentarfilmer liegt am Rande des Todes. Ein Team ist bei ihm zu Hause, um einen Fernsehfilm in seiner ganzen Pracht zu drehen. Das Drehbuch ist fertig, aber Fife beantwortet keine Fragen. Er wird in dieser letzten Runde die schmerzhaftesten oder beschämendsten Episoden seines Lebens entfalten, zum großen Missfallen der anwesenden Filmcrew und seiner Frau Emma. Lügen, Feigheit, Lecks, Verlassenheit und Verrat zugeben, alles mit einer unglaublichen Kunst des Geschichtenerzählens. Sind es Konfabulationen, Wahnvorstellungen, Fantasien, Fiktion? Der Regisseur und der Tonmeister hören ihm sprachlos zu. Für Fife wird es sein sein „letztes Gebet“vor der erwarteten Absolution.


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Aldrich Sachs

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