Was genau ist Fortschritt? Das Buch Little is Nice wird neu aufgelegt

Das Buch wurde 1973, auf dem Höhepunkt der Ölkrise, erstmals in englischer Sprache veröffentlicht und wurde schnell zum Weltbestseller. Schumachers Konzept der „buddhistischen Ökonomie“ erregte die Aufmerksamkeit der Medien und der Satz „klein ist schön“ fand einen festen Platz in Diskussionen über die Lösung der ökologischen Krise und die Rolle, die ökonomische Denkweise dabei spielt. Das Buch erscheint jetzt dank Koři in meiner Übersetzung in einer Neuauflage auf Tschechisch. Aber warum eigentlich nach fast fünfzig Jahren immer noch lesen?

Der erste Grund, Schumacher heute zu lesen, ist die Zeitlosigkeit seiner Botschaft. Schumacher hinterfragt die Grundursachen der aktuellen Krise – die sich seither verschärft hat – und stellt Fragen nach bequemen Wahrheiten, über die wir noch nie so tief nachgedacht haben:

Ist die Mainstream-Ökonomie eine objektive Wissenschaft oder basiert sie auf bestimmten nicht anerkannten Werten? Zersetzen diese nicht anerkannten Werte auch unsere moralischen Gefühle in unserem Privatleben? Ist Wirtschaftswachstum mit dem langfristigen Überleben unserer Zivilisation vereinbar? Ist das, was wir in den letzten hundert Jahren erlebt haben, wirklich ein Fortschritt? Was genau ist Fortschritt? Ist der Umgang des Menschen mit Gewalt? Und wie trägt das aktuelle wirtschaftliche Denken dazu bei? Ist ein reguläres Unternehmen, das nur auf Gewinn ausgerichtet ist, Teil des Problems? Welche Alternativen gibt es? Diese und andere Fragen stellt Schumacher irgendwie unabsichtlich, mit Leichtigkeit und Blick, oft mit Humor.

Und das ist ein weiterer Grund, Schumacher heute zu lesen. Es liegt in seinem frischen Stil und in der Hoffnung, die von den Seiten des Buches des Autors atmet.

Diese Hoffnung hat eine doppelte Form. Einerseits ist es Schumachers ungeplante spirituelle Botschaft, die nicht nur unseren Verstand, sondern auch unsere Herzen anspricht. Andererseits ist es ein gewisser Pragmatismus, der es dem Autor nicht erlaubt, im Hochland zu fliegen.

So wird das Buch noch immer zu einer Inspiration, um die Realität sozial und umweltgerecht zu gestalten. Schumacher stellt unter anderem den Leitgedanken der angemessenen Zwischentechnologie vor, analysiert ethische und demokratische Geschäftsmodelle und fordert einen gewaltfreien Umgang mit der Landwirtschaft, der Land, Vieh und Pflanzen nicht als Ressource, sondern als Lebewesen begreift.

Das Streben nach engelhaftem Wachstum

Der dritte Grund, warum dieses Buch noch immer aktuell ist, ist die Tatsache, dass unsere Gesellschaft zu vielen Erkenntnissen Schumachers noch reift. Betrachten wir einige seiner Gedanken im Spiegel der Gegenwart.

Eine davon ist die Idee der Metaphysik oder Metaökonomie, also der Anspruch, dass die Ökonomie nicht auf eigenen Beinen steht, sondern sich aus unseren Werten und dem was uns wichtig ist, ableitet.

EF Schumacher

Foto: Das Schumacher-Institut

Schumacher erläutert diese Idee am Beispiel, dass sich die Wirtschaft nicht wie heute an den Werten des sich industrialisierenden Europas des 18. Jahrhunderts orientieren würde, sondern an den Werten des Buddhismus, also Einfachheit und Gewaltlosigkeit.

In diesem Fall wäre das Ziel wirtschaftlichen Handelns nicht die Reduzierung von Beschäftigungsmöglichkeiten im Interesse der finanziellen Effizienz, sondern die Förderung von Vollbeschäftigung und menschenwürdiger und sinnvoller Arbeit. Anstatt Produktion und Konsum zu maximieren, würde die Wirtschaft den goldenen buddhistischen Mittelweg und moderaten Konsum verfolgen. Und so weiter.

Schumachers Kernaussage – nämlich, dass die grundlegenden Ansätze, Ziele, Schlussfolgerungen und selbst die Fragen der aktuellen Ökonomie grundlegend von ihrem Weltbild, also den ihr zugrunde liegenden versteckten Annahmen, beeinflusst werden – findet in den Lehrbüchern der Mittel- und Wirtschaftswissenschaften noch immer keinen Widerhall sind meist noch verdeckt. unter dem Deckmantel des naiven Realismus. Wir lesen darin, dass die Ökonomie eine positive, objektive Wissenschaft ist, die die (objektiv erkennbare) Realität unvoreingenommen betrachtet und wissenschaftlich beschreibt.

Auch für Schumacher war Energie ein wichtiges Thema. Der Autor befürchtet, dass bei einem weiteren Wirtschaftswachstum, insbesondere in den Industrieländern, in wenigen Jahrzehnten die Welt von einer fatalen Energieknappheit bedroht sein wird. Und wenn wir noch mehr fossile Brennstoffvorkommen finden, die unseren wachsenden Verbrauch decken – sagt Schumacher 1973 – stoßen wir an die Grenzen der Toleranz der Natur und eine enorme „Wärmebelastung“. Er fügt hinzu: „Das gilt für jeden Kraftstoff: Wenn wir seinen Verbrauch vervierfachen, dann verfünffachen, dann verfünffachen“, werden wir früher oder später das Problem der Umweltverschmutzung nicht mehr kennen. „

Schumacher will zeigen, dass unser expandierendes Wirtschaftssystem, das auf stetiges Wachstum von Produktion und Konsum ausgerichtet ist und einseitig den privaten Profit begünstigt, eine Schlüsselrolle bei der Destabilisierung des natürlichen Systems spielt. Auf der tiefsten Ebene ist das Problem seiner Meinung nach die bereits erwähnte Metaphysik, dh das vorherrschende Wertesystem, das den Menschen von der Natur trennt, der Natur den wesentlichen Wert abspricht und sich zur Lösung jedes Problems auf die Technologie verlässt.

Dieses Thema ist heute aktueller denn je. Die Europäische Union in ihrer politischen Strategie Grünes Abkommen für Europa Es sieht zwar einen massiven Übergang zu erneuerbaren Energien oder eine CO2-freie Wirtschaft vor, sieht aber auch weiteres Wirtschaftswachstum vor, das „getrennt von der Ressourcennutzung“ sein wird. Mit anderen Worten: Wir werden weiterhin immer mehr produzieren und konsumieren, aber gleichzeitig werden Ressourcenverbrauch und Umweltverschmutzung sinken.

Leider – die Möglichkeit eines solchen „Engelswachstums“ bzw. „absoluten Entkoppelns“, also vereinfacht ausgedrückt, der Trennung von Wirtschaftswachstum von seinen Umweltwirkungen, ist empirisch noch nicht glaubhaft belegt. Nichtsdestotrotz sprechen nicht nur die EU, sondern auch Institutionen wie die OECD und die UN weiterhin von „grünem Wachstum“.

Der Westen als Vorbild?

Eine andere metaphysische Idee, die die westliche Zivilisation durchdringt, bezieht sich auf die Vision einer ständig expandierenden Wirtschaft. Es ist die aufklärerische Idee des Fortschritts, und so wie das Proletariat für Marx die Vorhut der zukünftigen gerechten Gesellschaft war, so ist der Westen die Vorhut des Fortschritts zu den hellen Morgen in der gegenwärtigen Idee.

Schumacher fand sich 1955 erstmals im globalen Süden – Burma (heute Myanmar) – im Jahr 1955 wieder. Statt der Armen, die „entwickelt“ werden sollten, fand er jedoch eine Gesellschaft vor, die ihn mit ihrer spirituellen und künstlerischen Kultur tief prägte, Würde und Bescheidenheit.

Buddha und Geschichten aus seinem Leben (Tibet, Ende 17. Jh.), zu sehen in der Buddha-Ausstellung hautnah in der Nationalgalerie in den Räumlichkeiten der Prager Wallenstein-Reitschule bis 24. April 2022

Foto: Nationalgalerie Prag

Schumacher beschreibt das Paradoxon, dass der Burmese, der nicht über moderne zeitsparende Technik verfüge, „unproduktiv“ sei, aber im Vergleich zur durchschnittlichen Bevölkerung eines technologisch fortgeschrittenen westlichen Landes „enorm viel Zeit für seine eigene Unterhaltung und Vergnügen habe“.

Damit stellt der Autor das Fragezeichen hinter der gängigen Idee des linearen Fortschritts, bei dem der Westen ein begehrtes Vorbild ist. Im Gegenteil, in seinem Kapitel über buddhistische Ökonomie lässt er sich offen von burmesischen spirituellen Werten inspirieren.

Im Zweifel am konventionellen Entwicklungsmodell stand Schumacher in den 1970er Jahren ziemlich isoliert. Erst heute, in einer Zeit, in der mit jeder neuen Krise (ökologisch, finanziell, klimatisch, Pandemie) die Geschichte vom Marsch der westlichen Zivilisation in ein strahlendes Morgen an Überzeugungskraft verliert, wird dieses Thema dringlicher. Und erst heute reifen Gedankenströme, wie zum Beispiel Nachentwicklung, die die konventionelle Idee des linearen Fortschritts im Sinne einer unkritischen Nachfolge des Westens und der „Entwicklung“ anderer Länder nach ihrem eigenen Image ablehnt.

Schumacher würde sich sicherlich für den wachsenden Gedankengang interessieren gutes Leben – Sumak Kawsay, das auf der Kosmologie der Ureinwohner des südamerikanischen Kontinents basiert. Sein Ideal ist Harmonie, bzw. das Ausbalancieren von Gegensätzen, dh das Leben „gut“, nicht „immer besser“.

Im Gegenteil, es gibt eine akademische und soziale Bewegung europäischen Ursprungs nicht wachsen, die wie Schumacher eine ständige wirtschaftliche Expansion ablehnt und die Erneuerung der lokalen Verankerung des Wirtschaftsgeschehens, aber auch eine Entschleunigung und eine tiefere Erfahrung unseres Lebensweges fördert.

In welcher Zeit hat er nicht überholt

Klein ist schön in etwas konnte er den Schatten seiner Zeit nicht überschreiten. Wir werden vergeblich nach einer Erwähnung der sich wandelnden Rolle der Frau suchen oder dass die Dominanz männlicher Werte eine der Wurzeln unserer heutigen Probleme sein kann. Einige Erwähnungen der Länder des globalen Südens, die ihnen ihre eigene Kreativität und Autonomie abzusprechen scheinen, sind problematisch. Diese Passagen zur „Entwicklung“ stehen in direktem Widerspruch zu vielen anderen, in denen Schumacher dagegen seiner Zeit deutlich voraus war.

Naďa Johanisová ist Ökonomin und arbeitet am Department of Environmental Studies der FSS MU.

Foto: Archiv von Nadi Johanisová

Schließlich gibt es noch die Tatsache, dass Schumacher in dem Buch eine persönliche Transformation fordert, institutionelle Systemveränderungen jedoch kaum erwähnt. Obwohl Ökonom, spricht er nicht über die Rolle von Geld, Finanzen, Steuern und öffentlichen Ausgaben bei der Gestaltung Der Status quo noch die Notwendigkeit ihrer Reform.

Trotzdem bleibt es Klein ist schön ein unverzichtbares buch, das nicht nur bei nachdenklicheren ökonomen in der bibliothek fehlen sollte, sondern bei jedem, der sich für den tieferen kontext der multiplen krise unserer gesellschaft interessiert.

Der Text ist eine gekürzte und modifizierte Version des Vorworts des zur Diskussion stehenden Buches.

Aldrich Sachs

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