Vor hundert Jahren fand in Prag die erste Einäscherung statt. Heute werden dort 90 Prozent der Toten eingeäschert

Während in Europa die Bestattung in der Renaissance seit den 1970er Jahren eine Renaissance erlebte, wurde diese Bestattungsart in unserem Land erst nach der Gründung der Tschechoslowakei 1919 eingeführt. Bis dahin fanden alle Feuerbestattungen außerhalb des Staatsgebiets Österreich-Ungarns statt.

„So wurde beispielsweise der Leichnam von Vojtěch Náprstek, der unter anderem Pionier und Einäscherung war und 1894 starb, nach Deutschland zur Einäscherung gebracht“, sagte Oldřiška Dvořáčková, Sprecherin der Prager Friedhofsverwaltung.

Prag hat lange nach einem Ort gesucht, an dem sein neues Krematorium errichtet werden könnte. Allerdings haben Bauvorschläge in Vyšehrad, Ďáblice und Chodov zu einer Reihe langwieriger Streitigkeiten geführt. Die Stadt löste das Problem vorübergehend, indem sie im Neuen Festsaal auf dem Friedhof Olšany ein provisorisches Krematorium errichtete.

Historisches Foto aus dem provisorischen Krematorium auf den Friedhöfen von Olšany (1921).

Foto: Tschechische Welt

Die erste Person, deren Einäscherung in Prag und Böhmen stattfand, war der Arzt František Adamec am 23. November 1921. Allein bis Ende 1921 wurden in Olšany weitere 116 Tote eingeäschert. „Hier standen zwei Koksöfen. Die Rauchgase wurden in den Turm des Gebäudes abgeleitet“, beschreibt Dvořáčková.

„Laut Fotos von Feuerbestattungen aus dieser Zeit wurde die Verabschiedung standardmäßig durchgeführt, wie wir es heute gewohnt sind. Das bedeutet, dass der Verabschiedung im Festsaal immer die Verbrennung vorausgegangen ist und die Verbrennungstechnik nur im Hintergrund gestanden hat“, so die Sprecher ergänzt.

Der letzte Abschied von den Hinterbliebenen in einem provisorischen Krematorium auf den Olšanyer Friedhöfen (1921).

Foto: Tschechische Welt

Obwohl der Umbau des Festsaals nur eine Übergangslösung war, blieb er als Krematorium schließlich noch weitere zehn Jahre in Betrieb. Es beendete seine Tätigkeit erst 1932, nachdem das neue Krematorium Strašnice nach dem konstruktivistischen Entwurf des Architekten Alois Mezera in Betrieb genommen wurde. Seine massive Konstruktion ist bis heute das größte Krematorium Europas.

Darin wurden neue und damals sehr fortschrittliche Öfen installiert, dank denen die Vergasung begann. „Das Gas wurde damals dank moderner Technologie eingeführt, die der Ingenieur Havelka aus Michelské plynáren entworfen hat“, sagte Dvořáčková und fügte hinzu, dass sich die Architekten beim Bau von den modernsten Krematorien Europas inspirieren ließen.

Das erste große voll funktionsfähige Krematorium wurde 1932 von der Stadt in Strašnice gebaut.

Foto: Archiv SPH

Das Krematorium Motol wurde in den 1950er Jahren an das Krematorium Strašnice angebaut. In beiden sind Gasfeuerungen noch gängige Praxis, aber die Verbrennungstechnologien wurden in den letzten Jahren stark modernisiert.

Alles vom Start bis zur Ofentemperatur wird jetzt vom Computer gesteuert. Dank moderner Technologien konnte die Brenndauer von wenigen Stunden auf 70 Minuten reduziert werden. Die verbrannte Leiche geht dann zum sogenannten Kremator, der die Knochenreste zerquetschen kann.

Die Einäscherung wählt bis zu 90 Prozent der Hinterbliebenen für ihren Verstorbenen, so dass die Krematorien der Hauptstadt jährlich über achttausend Leichen verbrennen. In Prag und Umgebung ist Eisen damit zum begehrtesten Weg des letzten Abschieds geworden.

Heute wird der Einäscherungsprozess in den Prager Krematorien von einem Computer gesteuert.

Foto: Nachrichten

Neben der ersten Einäscherung feiert die Hauptstadt in diesem Jahr ihr zweites Jubiläum. „Vor 110 Jahren, im Jahr 1911, erhielt Prag vom Gouverneursamt die Konzession, eine Trauerfeier durchzuführen“, sagte die Sprecherin.

Zu dieser Zeit begann auch das städtische Bestattungsinstitut der Hauptstadt Prag seine Dienste zu erbringen. 1992 trennte sich aus ihr die Prager Friedhofsverwaltung, die 32 der 70 Prager Friedhöfe verwaltet.

Anlässlich dieses Jubiläums hat die Verwaltung der Prager Friedhöfe auch eine Reihe von Informationsbroschüren über die Geschichte des städtischen Bestattungsunternehmens herausgegeben und Führungen durch beide Prager Krematorien vorbereitet.

Vor 110 Jahren erhielt die Hauptstadt die Konzession zum Betrieb eines Bestattungsunternehmens (Zeitfoto von 1921).

Foto: Archiv SPH

Aldrich Sachs

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